Housing conference in Berlin and new research project.

I’ll be in Berlin in the coming days for a conference entitled “Wohnen: Rebellisch, solidarisch, links” [Housing: Rebellious, solidary, left]. The event is organized by the Rosa-Luxemburg-Stiftung. I’ll present the first results of a research project on Housing and Municipalism. The project compares housing policy responses to the housing crisis in Berlin, Amsterdam, Vienna and Barcelona. The project is led by Andrej Holm at Humboldt-University Berlin. The collaborators are Bahar Sakizlioglu and Justus Uitermark from the University of Amsterdam and Jaime Palomera from the Universitat de Barcelona. I’ll work on the part on Vienna together with Sarah Kumnig from the University of Vienna. Below I’m reposting the conference description from the conference website (in German).

«Wem gehört die Stadt? Euch gehört die Stadt! Das Menschenrecht auf Wohnen! Zusammen gegen Mietenwahnsinn! Eine Stadt für Alle» – für einen Großteil der Bevölkerung in Deutschland ist die Wohnungsfrage zu einer der wichtigsten sozialen Fragen überhaupt, wenn nicht zu DER sozialen Frage geworden. Auch die Bundesregierung hat das erkannt und legt Sonderprogramme auf, brüstet sich mit Investitionen und Anreizen für den Wohnungsneubau und veranstaltet sogenannte Wohngipfel. Die Maßnahmen der Großen Koalition von CDU/CSU und SPD gehen aber an den wirklich wichtigen Fragen und den grundsätzlichen Fragen in Bezug auf die Wohnungsversorgung, die Mietsituation, die Realisierung des Rechts auf Stadt für Alle, für eine nachhaltige Stadtentwicklung vorbei. In Berlin versucht der Rot-Rot-Grüne Senat seit gut zwei Jahren auch in der Wohnungs- und Stadtentwicklungspolitik neue Wege zu gehen. 30.000 neue Wohnungen sollen bis zum Ende der Legislaturperiode entstehen, die geplanten 194.000 neuen Wohnungen bis 2030 zur Hälfte im gemeinwohlorientierten Wohnungsbau entstehen, die Bürger sollen beteiligt werden, das Vorkaufsrecht wird verstärkt genutzt, die Zweckentfremdung von Wohnraum wird erschwert, Initiativen werden gefördert, Genossenschaften werden verstärkt einbezogen, eine andere Bodenpolitik wird diskutiert; vieles weitere kann genannt werden.

Die Konferenz der Rosa-Luxemburg-Stiftung will diese und weitere Fragen kritisch unter der Überschrift RLS-Cities diskutieren. Was ist aktuell eine Rebellische, eine Linke, eine Solidarische Wohnungs-, Mieten- und Stadtentwicklungspolitik? Was sind aktuelle politische Praxen? Was sind die politischen Schlüsselthemen? Was muss noch auf die Rot-Rot-Grüne Agenda? Die Konferenz will kommunalpolitisch Aktive und Mandatsträger, VertreterInnen von Inititativen und Gruppen und Bewegungen, Betroffene, kritische Wissenschaft, Verwaltung und Verbände ansprechen und sowohl Mut machen für eine noch stärkere Vernetzung als auch das Forum bieten für mehr inhaltlichen Austausch über die politische Praxis. Die Schlüsselfrage lautet: «Was kann und will linke Stadt- und Wohnungspolitik?»

 

Lecture series: Gentrification in Vienna.

I’m happy to announce that I’m co-organizing a lecture series entitled “Gentrifizierung in Wien: Perspektiven aus Wissenschaft, Politik und Praxis” together with my colleague Mara Verlic. It will take place this semester at Vienna University of Technology. The series comes out of a book project that Mara and I are currently involved in. We are editing a volume that for the first time brings together work on gentrification in Vienna. The book aims to integrate a broad range of perspectives from the academy, politics and practice. It is funded by the Chamber of Labour and will be published in their book series. Envisaged publication date is this fall. I will post an update as we get closer to the publishing date. For now, I’m very happy that all authors will present their contribution in the upcoming lecture series. I post the program below. Lectures will take place every second Tuesday, starting on 9 October, 2018. Location: Augasse 2-6, 1090 Vienna, “Alte WU”, Hörsaal W3 (Erdgeschoß).

Gentrifizierung in Wien RingVO

New blog post: The political economy of demolition.

I’m reposting a blogpost that discusses the recent rise of demolitions in Vienna. I’m approaching it from a political-economy perspective and situate demolitions within the wider development of Vienna’s housing market since the mid-2000s. The post originally appeared on urbanizm.net.

Die politische Ökonomie des Hausabrisses

Mit 1. Juli wurde also die Wiener Bauordnung novelliert. Hausabrisse sind damit auch außerhalb von Schutzzonen genehmigungspflichtig. Die Verschärfung soll den Abriss von Gebäuden in Zukunft erschweren bzw. der Stadt mehr Eingriffsmöglichkeiten bieten.

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New Publication in PROKLA.

I’ve published a new paper together with Lisa Vollmer from Bauhaus-Universität Weimar in the current issue of PROKLA – Zeitschrift für kritische Sozialwissenschaft. The paper is entitled “Wohnungspolitik in der Krise des Neoliberalismus in Berlin und Wien. Postneoliberaler Paradigmenwechsel oder punktuelle staatliche Beruhigungspolitik?”. It evaluates post-crisis housing policies in Berlin and Vienna in light of current debates on post-neoliberal housing policies. I’m posting the short abstract below:

Against the backdrop of rising housing problems and protests, the comparative paper asks to what extent a paradigmatic shif in housing policies towards greater decommodifcation of housing has been initiated in Berlin and Vienna. Recent housing policies in both cities are discussed and evaluated with reference to the emerging debate about post-neoliberalism in housing.

The paper is part of a special issue “Zur (neuen) Wohnungsfrage” put together by Inga Jensen, Sebastian Schipper, Dorothea Schmidt and Sandra Sieron. You can download it here: http://prokla.de/wp/wp-content/uploads/2018/prokla191-vollmer-kadi.pdf

The whole special issue is available here: http://www.prokla.de/2018/06/15/editorial-prokla-191/ 

New interview with Austrian Tenant Association.

I’ve given a longer interview for the magazine of the Austrian Tenant Association “Fair Wohnen”. We talked about the current problems on Vienna’s housing market, gentrification dynamics in the city, displacement, investment patterns, as well as the plans of the new Austrian coalition government and what they may mean for tenants in the city. The magazine is available for download here (interview with me from page 22 on): https://mietervereinigung.at/App_Upload/Backend/FairWohnenItems/FAIR_WOHNEN_2_2018.pdf

Talk and interview: Housing policies in Austria. Where are they headed?

I’ve recently given a lecture at the symposium “Markt oder Staat? Wohin steuert die Wohnungspolitik?”. The event was organized by the Verein für Wohnbauförderung. It aimed at discussing recent developments of housing policies in Austria in the context of the reform plans of the new coalition government. There was a set of very interesting national and international speakers, among them Andrej Holm, urban sociologist from Berlin, who talked about the mounting housing affordability crisis in Berlin. I contributed a keynote on recent developments of Austria’s housing market, challenges for the production of subsidized housing and possible impacts of the planned housing policy reforms. The talk was picked up by a number of media outlets. I’m posting the links below.

DerStandard: Stadtforscher: Untere Einkommensgruppen werden verdrängt 
Die türkis-blaue Regierung legt den Schwerpunkt in der Wohnungspolitik auf Eigentum. Experten für gemeinnützigen Wohnbau befürchten finstere Zeiten für Mieter und immer weniger leistbaren Wohnraum
derstandard.at/2000077611874/Stadtforscher-Untere-Einkommensgruppen-werden-verdraengt

DiePresse: Wohnpolitik: SPÖ warnt vor “Entwicklungen wie in England”
Die Regierung wolle “Gewinne für neoliberale Kräfte generieren”, kritisieren vor allem sozialdemokratische Referenten bei einer wohnpolitischen Tagung in Krems.
https://diepresse.com/home/wirtschaft/economist/5401119/Wohnpolitik_SPOe-warnt-vor-Entwicklungen-wie-in-England

Wiener Zeitung: Steigende Angst vor zu wenig leistbaren Wohnungen
Liberalisierung des Mietrechtsgesetzes führt zu höheren Mieten, warnt TU Wien-Experte.
https://www.wienerzeitung.at/nachrichten/oesterreich/politik/957142_Steigende-Angst-vor-zu-wenig-leistbarem-Wohnraum.html

New publication: The business with the holiday homes. Airbnb in Wien.

I’ve contributed a short text on Airbnb in Vienna to the current issue of the journal Mieterecho, journal of the tenant association Berlin. The text is co-authored with my colleagues Leonhard Plank and Roman Seidl. It briefly sketches our research project on Airbnb in Vienna, specifically focusing on the business model for real estate investors behind the home-sharing platform. The text is available here: https://www.bmgev.de/mieterecho/archiv/2018/me-single/article/geschaeft-mit-ferienwohnungen.html

New publication: Tourism in the digital city. The business behind Airbnb.

I’ve contributed to a short text entitled “Tourism in the digital city: The business behind Airbnb”. It is about how Airbnb is increasingly becoming a lucrative investment and a new means for investors to extract profit from tourism. The text was co-authored with Roman Seidl and Leonhard Plank and draws on our recent research on Airbnb activities in Vienna. It appeared in the German journal “Forum Wohnen und Stadtentwicklung”, published by the Bundesverband für Wohnen und Stadtentwicklung, in an issue on “Tourism and urban development”. Our text can be downloaded here (in German):

https://www.vhw.de/fileadmin/user_upload/08_publikationen/verbandszeitschrift/FWS/2018/2_2018/FWS_2_18_Seidl_Kadi_Plank.pdf

The whole issue is available here:

https://www.vhw.de/publikationen/forum-wohnen-und-stadtentwicklung/aktuelle-ausgabe/

New radio interview: Evictions in Vienna.

Every day seven households are evicted in Vienna. Public debates about this issue are, however, scarce. Georg Pöchhacker has produced a fascinating radio feature about the reasons, practice and consequences of evictions in Vienna. I was very happy I could contribute a bit through an interview based on research I did together with Mara Verlic (We digged out the numbers about evictions, see here https://urbanizm.net/28360/wohnen-in-wien-einblicke-ins-verborgene-teil-1-delogierungen/)

The radio show is available for streaming. I’m posting the link together with a short intro text below. Continue reading